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  • 褐藻糖膠小學堂

什麼是誘導壞細胞凋亡?

人體由約60萬億個細胞組成,我們的身體每天有很多細胞通過「細胞凋亡」機制經歷新生和死亡,必要時會重新誕生新細胞,不必要時,細胞會永遠消失。正常細胞老化後會死亡,新細胞會誕生來填補原來位置,循環不息。最常見的例子有蝌蚪變成青蛙時,尾巴退化現象,以及毛蟲變成蝴蝶的過程中,組織自然退化現象等,這種現象叫做「凋亡作用」。



當中有些細胞不但不會自動死亡,更會自我複製、增殖、轉移,扎根在器官上,它們就是「壞細胞」。壞細胞是失去凋亡機制的細胞,它不但不會自動死亡,更會自我複製、增殖、轉移,扎根在器官上,利用新生血管來吸取血液中的營養和氧氣,使腫瘤日漸長大。以現今的科技和醫療技術,研究人員仍未找到兩全其美的治療方法。


1996年在日本舉行的頑疾學會大會上,公佈了褐藻糖膠能誘導壞細胞凋亡的研究結果,研究人員把壞細胞放入實驗器皿中,再加入1克的褐藻糖膠,經過24小時後,發現壞細胞減少了一半,經過72小時後,壞細胞幾乎都被消滅了。同時,沒有加入褐藻糖膠的壞細胞卻增加了10倍。


通過很多的實驗研究證明,褐藻糖膠具有誘導壞細胞凋亡的作用,根據實驗顯示,褐藻糖膠的用量越高,效果會更顯著和成功。時至今日,研究人員對褐藻糖膠的誘導壞細胞凋亡機制,綜合了以下三點:


  1. 褐藻糖膠啟動了壞細胞的自殺開關,阻礙DNA合成和複製。

  2. T細胞釋放顆粒酶,破壞壞細胞的基因。

  3. 褐藻糖膠能激活胱天蛋白酶來誘導壞細胞凋亡。





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